末端冷え症の原因と改善方法について

2021/01/08

冷え対策

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末端冷え症とは

末端冷え症で足先が冷えるので、オレンジのレッグウォーマーを装着している女性の写真

「手先や足先だけが冷える」とお悩みの方は、末端冷え症かもしれません。
末端冷え症になると、手足が冷たいだけではなく、寝つきが悪かったり、疲れやすかったり、イライラしたりしますよね。

新生児の手足が冷たくなりやすいのは、内臓や脳など大事な器官を守るためです。
また、体温調節の機能が未熟なためともいわれています。

末端冷え症で手足が冷たくなるのは同じような仕組みで、寒くなると内臓や脳を守るために血液を体の中心に集めようとするからです。

こちらの記事では、末端冷え症の原因や改善方法についてご紹介いたします。

末端冷え症の症状

末端冷え症になると、次のような症状に悩まされます。

  • 寒いわけでもないのに手足が冷たい
  • 布団に入っても手足が冷えて眠れない
  • お風呂に入ってもすぐに手足が冷たくなる
  • 夏でも手足が冷たく感じる
  • 冷たさを通り越して痛みやしびれを感じる
  • しもやけやあかぎれになる

末端冷え症の原因

末端冷え症で手が冷たくなってしまっている人の写真

前述の通り、末端冷え症は手先や足先に血液が行き渡らず滞るため、つらい冷えを感じます。

では、末端冷え症の人とそうではない人は、何が違うのでしょうか。
末端冷え症の人は、次のいずれかが冷えの原因だと考えられています。

  • 筋肉量が少ない
  • 食生活の乱れ
  • 生活習慣の乱れ
  • ホルモンバランスの乱れ(女性)
  • ストレスを抱えている
  • 自律神経の乱れ

順にご説明いたします。

筋肉量が少ない

冷えは血液の滞りが原因ですが、その最たる原因は筋肉量が不足していることです。
筋肉は熱を生み出すことと、血流を促進させる役割があります。

冷え症の方は相応にして筋肉量が足りず、冷えに悩まされることがあります。
また、脂肪量が多く体が冷えやすくなっていることも要因のひとつです。

女性は相対的に男性よりも筋肉量が少ないため、冷えに悩まされやすいです。
一方、男性は加齢より筋肉量が減少して脂肪が増える(いわゆる中年太り)のをきっかけに、冷えを感じることが多いです。

食生活の乱れ

食生活が乱れると、次の点で冷えに影響します。

  • たんぱく質が足りず、熱を生み出す筋肉が作れない
  • 栄養バランスの偏り

筋肉はたんぱく質をもとに作られます。
たんぱく質は筋肉だけではなく、人の体を作るのに重要な栄養素です。
たんぱく質が不足すると、熱を生み出す筋肉が作れません。

また、栄養バランスの偏りも体に悪影響を及ぼしますので、以下の点にも注意が必要です。

  • エネルギーの摂りすぎ
  • 食塩の摂りすぎ
  • 脂肪の摂りすぎ
  • ビタミン、ミネラル、食物繊維などの不足

生活習慣の乱れ

夜更かしや昼夜逆転、朝寝坊など、生活リズムが整っていない暮らしは、自律神経が乱れる要因です。

特に睡眠時間が不規則だったり、極端に短かったりすると、自律神経が乱れやすくなります。

ホルモンバランスの乱れ(女性)

40代から女性はホルモンバランスの乱れに悩まされるようになります。
その最たるものが更年期障害です。

ホルモンバランスが乱れると、自律神経も併せて乱れるようになり、冷えに悩まされる場合があります。

更年期の冷え対策について詳しく知りたい方は、「どうすればいい? 更年期の寒気対策」の記事をご覧ください。

ストレスを抱えている

ストレスも自律神経を乱す要因になります。

仕事や勉強の量、金銭面での悩み、人付き合い、やりたいことができないなど、現代は非常にストレスを感じやすくなっています。

増え続ける男性の末端冷え症

近年は、男性でも冷え症、とりわけ末端冷え症になる方が増加しています。

その原因はさまざまですが、以下のようなことに心当たりがあるのではないでしょうか。

  • 加齢による筋肉量の低下
  • 外食中心の食生活の乱れ
  • 労働時間からくる生活習慣の乱れ
  • 仕事や人間関係からくるストレス

末端冷え症に効果的な改善策

末端冷え症改善のために外で運動をする女性の写真

冷え対策には、運動・食事など規則正しい生活が基本となります。
加えて、入浴やマッサージ、温かグッズの着用などの冷え対策を行うことで、効果的な改善が行えます。

運動やストレッチ

運動やストレッチを行うと、根本的な冷え対策ができます。
筋肉は熱を生み出すことと、血流を促すことができるからです。

筋肉は、体を冷やしやすい脂肪を燃焼させる役割もあるので、冷え対策にもダイエットにも効果的です。

足首の冷えでお悩みの方は、以下の運動が有効です。

  • ふくらはぎ運動…立ったままかかとを上げたり下げたりする運動で、ふくらはぎを鍛える
  • グーパー体操 …足指でグーを作るように握り、パーを作るように開く運動
  • 椅子スクワット…椅子に座った状態で、ひざに手をついたまま立ったり座ったり

バランスのとれた食事

できるだけ外食やコンビニ食は控えましょう。

なるべく決まった時間に食事をとることと、よく噛んで食べることを意識してください。
バランスのとれた献立が難しい場合、普段の食事よりもたんぱく質や緑黄色野菜を多めにとることを心がけてください。

入浴

入浴は深部体温を上げてくれるだけでなく、リラックスできてストレス発散にも効果的です。

こうした効果はシャワーだけでは得られません。
暑い時季ならハッカ油や入浴剤などを活用するとよいでしょう。

ツボ押しやマッサージ

末端冷え症に効果的なツボ押しやマッサージ方法を動画も交えてご紹介いたします。

ツボ押し(三陰交)

冷えに効果的といわれるのが三陰交のツボ押しです。
内くるぶしの頂点から指4本分上がったところで、骨と筋肉の境目にあります。

やさしく3回ほど押してください。

足指と足首をマッサージ

手と足の指で握手をするように握り、足首を回します。
ひざから下の血行促進に有効です。

手っ取り早く体を温める対策グッズ

さまざまな改善策をご紹介しましたが、手っ取り早く効果的な末端冷え症の改善策があります。

それは、温かグッズを身に着けることです。

末端冷え症は、体の中心に血液が集まることで起こりやすいです。

ですから、体の中心部、とりわけお腹と「3つの首」を温めることが効果的です。
3つの首とはすなわち、首・手首・足首です。

お腹まわりを温める

末端冷え性対策に有効なアンダーパンツをはいて、お腹を温めている女性の写真

お腹にはいくつもの内臓があるので真っ先に温めたい箇所です。

内臓を温めるには、腹巻やアンダーパンツがうってつけです。
ただし、締め付けが強いと血流を妨げてしまい逆効果なので、ゆったりと着用できるものを選びましょう。

首まわりを温める

末端冷え性対策に有効なスヌードを着用して、首を温めている女性の写真

首まわりを温めるにはマフラーやスヌード、タートルネックのセーターなどが有効です。
特にマフラーやスヌードなどの巻きものは、衣類の中で温まった空気が首から外へ逃げるのを防ぐ役割もあるので、効率よく温められます。

首には太い血管やリンパが集中しているため、温めると血行が良くなり、末端まで熱を届けやすくなります。

手首まわりを温める

末端冷え性対策に有効な手首ウォーマーを着用して、手首を温めている女性の写真

手首は心臓から遠く、血行が行きわたりにくい場所です。 ここを温めるには、手袋が便利です。

手袋は同時に指先まで温めてくれるのですが、着用中は手作業ができないという欠点もあります。
そのような場合は、手首用サポーターや指先があいた手袋などが有効です。

足首まわりを温める

末端冷え性対策に有効なレッグウォーマーを着用して、足首を温めている女性の写真

足首は心臓から最も遠い場所に位置しています。
手首同様、太い血管が通っているのでその部分を温めるといいでしょう。

足首まわりを温めるにはレッグウォーマーがおすすめです。
就寝時に着用できるので、一晩中効果的に温めることができるのでおすすめです。

アルパカニットなら、より効果的に暖まります

アルパカは、ウールの8倍もの保温性があり、カシミヤさえしのぐ暖かさをもつと言われています。

高級素材なので少々値段は張りますが、毛玉も出にくく耐久性があるので、簡単なお手入れだけで何年、何十年とお使いいただくことも可能です。

下の図は保温性が高いことで知られるウール・カシミヤ・アンゴラの獣毛素材と比較したチャートです。
アルパカは他の素材に比べてもこれといって大きな欠点がなく、保温性もトップクラスなのが分かります。

※一般的な品質を想定しています。
※すべての商品がこの通りではありません。あらかじめご了承ください。

アルパカニットは保温性が高いため、多くの商品が薄手で作られています。
着ぶくれしにくいのでインナーニットには最適な素材といえます。

しかも、軽く、体の動きにフィットし、それでいて滑らかで柔らかい肌ざわりです。
アルパカの毛が「アンデスの宝石」と称えられ、欧米を中心に冬の人気素材になっているのも頷けますね。

末端冷え症対策にアルパカニットを、ぜひ試してみてください。

おすすめのアルパカニットは、「冷え取り・冷え症対策におすすめのアルパカニット【2021年度冬・最新版】」の記事でご覧いただけます。

アルパカニットの専門店「アルパカタウン」について

アルパカニット専門店「アルパカタウン 」では、ペルー政府が公的に認めるアルパカ素材を中心に100種類以上のアルパカニット商品をご紹介しています。

アルパカニットはカシミヤと同じく高級素材の部類でありながら、耐久性が高く、暖かいため、ゴルフシーンのみならず、仕事場やプライベートでも大活躍いたします。

また、「冷え症でお困りの方」「寒がりさん」「薄くて着ぶくれしない、暖かなニットを探している方」「着るのが楽しみになる洋服が欲しい方」などから特にご好評をいただいています。 下記の画像をクリックしてアクセスしてください。

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設立年月日:昭和57年(1982年)9月1日
資本金:100,000千円
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